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 LA GRÈCE EN BREF

131 944 km2 (terres continentales et nombreuses iles) pour un peu plus de 11 millions d’habitants. La Grèce est le plus oriental des pays de l’Union Européenne (en attendant l’entrée hypothétique de la Turquie). Destination touristique qui fut longtemps associée aux vacances au soleil, ce pays jouit d’une diversité géographique étonnante. Ses innombrables îles offrent des possibilités de promenades et de découvertes perpétuelles, surtout lorsqu elles ne sont pas envahies par les hordes de touristes en haute saison.

Choisissez plutôt le printemps, le climat y est d’ailleurs plus doux et l’ambiance bien plus nonchalante. Et puis la Grèce, c’est bien sur l’histoire et la culture, les grands monuments de l’Antiquité, les monastères byzantins nichés dans les montagnes, mais aussi une vie urbaine trépidante et une créativité contemporaine qui ne  cesse de se renouveler. Chaque voyage en Grèce est un renouvellement de l’âme et des sens.

MONNAIE

L’euro

SITUATION POLITIQUE

Membre de l’Otan, de l’Union Européenne, de l’Espace Schengen et de la Zone Euro.

Les relations avec le voisin turc semblent moins empoisonnées, malgré l’échec des pourparlers sur l’avenir de Chypre. La corruption légendaire de ce pays plus proche de l’orient que de la Scandinavie semblerait même avoir reculé… Bref, tout va bien!

VOYAGER EN GRECE

La Grèce est membre de l’Espace Schengen. Les ressortissants de l’Union Européenne peuvent se présenter avec une carte d’identité ou un passeport en cours de validité. Ce dernier sera aussi exigé des suisses, canadiens, américains etc. Les autres devront obtenir un visa auprès d’un consulat de Grèce ou d’un autre pays ‘Schengen’.
Athènes est la principale porte du pays. Adieu l’infâme double aérogare d’Hellenikon (ceux qui ont connu le West Terminal savent de quoi nous parlons), la capitale vient de se doter d’un nouvel aéroport, certes pas très proche du centre, mais ultramoderne. Pour la petite histoire, lors du chantier, on a découvert et fouillé 17 sites archéologiques et déplacé sur des rails une église ancienne! Olympic Airways, la compagnie nationale (savez vous qu’elle appartenait à Aristote Onassis) semble avoir amélioré sa réputation, ces dernières années (serait-ce une menace de faillite qui ait provoqué ce mouvement?). Elle reste appréciée de ceux qui recherchent des vols bon marché. Olympic dessert de nombreuses villes d’Europe (dont Paris, Bruxelles et Genève), du Moyen Orient (Alexandrie, Beyrouth, Le Caire, Dubaï, Koweït) ainsi que Johannesburg, Montréal et New York. Athènes est desservie par toutes les grandes compagnies européennes et moyen-orientales, ainsi que Pakistan International, Singapore Airlines et Thai Airways (3 vols / sem.). site internet de l’aéroport d’Athènes
La Grèce est desservie par nombre de voyagistes qui affrètent, surtout en haute saison des vols depuis l’Europe et le Bassin Méditerranéen vers les îles les plus populaires (Rhodes, Héraklion, Mykonos, Corfou…). Les tarifs peuvent être attractifs mais attention aux conditions de réservation. Salonique (Thessaloniki), 2e ville du pays, possède aussi un aéroport international mais le nombre de vols directs le desservant est très limité.

TRANSPORTS INTÉRIEURS

Olympic assure une desserte extensive des destinations intérieures du pays, notamment les îles. Aegean Airlines, compagnie régionale grecque propose aussi des alternatives intéressantes. L’autre moyen pour relier les îles, ce sont les innombrables ferries qui assurent des liaisons à partir du Pirée ou entre les ports des différents archipels.
Ceux qui se promènent sur le continent auront l’occasion de découvrir le réseau routier, fatigant, aux dires de notre chroniqueur Karim el Dahdah, à cause de ses nombreux virages. Les villes sont reliées par des autobus, mais nombreux sont les voyageurs qui préfèrent louer un véhicule pour se promener en liberté.

Bijoux helléniques

Peut-on résumer la Grèce à Athènes, Mykonos et Santorin ? Certainement pas ! Les trésors culturels et naturels du pays sont inépuisables.

À travers cette sélection, on vous emmène de l’Hestiotide à la Mer Egée. Ouvrez grand vos yeux et profitez du paysage !

Si vous êtes de passage en Hestiotide, comment manquer l’occasion unique de vous rendre aux Monastères des Météores ? Perchés sur des pitons rocheux de conglomérat sableux, ces six monastères orthodoxes datant du XIe siècle sont actuellement classés au patrimoine UNESCO. Le terme ‘météore’, issu du latin ‘entre ciel et terre’, fait donc directement référence à l’influence divine, qui aurait fait tomber ces immenses masses rocheuses des cieux. Une expérience magnifique à partager pendant son séjour en Grèce. Actuellement, des escaliers rénovés permettent de visiter les lieux.

Plus au sud, nous attirons votre attention sur les îles de Égine et Agistri. Plantées en plein golfe Saronique, ces deux destinations moins connues du grand public gagnent à être visitées. Souvent recommandées par les locaux car moins chères et plus sauvages que d’autres îles, Égine et Agistri jouissent en effet d’une nature sauvage unique. Toutes deux sont bordées d’eaux limpides peu profondes et de vastes espaces arborés. Pour y accéder depuis le continent, le meilleur moyen reste de prendre un bateau depuis le port de Piraeus, lors de votre voyage à Athènes. La traversée dure en moyenne une heure. Restez attentifs, si vous avez de la chance, vous pourrez même observer des dauphins nager à côté de l’embarcation ! Un voyage en Grèce, c’est avant tout des surprises.

 

Carte d’identité de la Grèce

 

La Grèce est une destination incontournable. Son patrimoine historique et culturel est impressionnant mais la Grèce attire aussi beaucoup de visiteur pour la beauté de son littoral et de son arrière pays. Tout ce qu’il faut savoir pour bien organiser son voyage ou ses vacances en Grèce.

Géographie. La Grèce est une péninsule de 131.944 Km² située dans la partie sud-est de l’Europe centrale, entre la Turquie et l’Albanie, et entourée par les mers Egée, Ionienne et la Méditerranée. Lors de votre voyage en Grèce vous serez surpris de constater que ce pays est dominé par les montagnes (près de 80% du territoire), avec près de 16.000 Km de côtes et 2 000 îles, dont à peine 150 sont habitées. Le sommet le plus haut du pays est évidemment le célèbre et mythique mont Olympe (2917m). La Grèce est divisée administrativement en 13 régions et 52 départements, sa capitale est Athènes.

Climat. Le climat  est un  méditerranéen, caractérisé par un hiver doux et pluvieux (de novembre à mars) et par une saison estivale chaude et sèche (avril à septembre)  contribueront à faire de vos vacances discount en Grèce un moment de bonheur. Les pics de température peuvent atteindre les 45°C dans certaines régions, notamment en plein été (juillet et août). Le taux de précipitation est presque nul.

Culture. La langue officielle du pays est le grec moderne (issu d’un dialecte du Sud), et la population est composée en majeure partie de grecs orthodoxes (98%). D’ailleurs, la religion orthodoxe  est en Grèce une religion d’Etat. La culture grecque est influencée en tous points par son art hérité de l’Antiquité : théâtre, poésie, cinéma, littérature, musique.

Gastronomie. La gastronomie grecque a acquis une réputation internationale car elle est souvent considérée comme un modèle d’alimentation saine. Voici quelques exemples de spécialités : tzatziki (mélange de concombre et de yaourt), spanakopita (chaussons aux épinards et au fromage), moussaka (aubergine, viande hachée et sauce béchamel) que vous dégusterez lors de votre voyage discount en Grèce.