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L’ITALIE EN BREF

Au XVIIIe siècle, le voyage en Italie était le point culminant du Grand Tour que se devait de faire tout gentleman de la bonne société britannique. On dit souvent que ce pays en forme de botte est un des plus beaux sinon le plus beau du monde. De par ses paysages fort séduisants, des aiguilles des Dolomites aux collines de Toscane en passant par les volcans de Sicile et les lacs de Lombardie, de par ses villes médiévales et renaissantes enserrées dans leurs murailles, de ses chefs d’oeuvres artistiques.

L’Italie est un foyer de créativité et de culture exceptionnel. Toute l’histoire de l’art occidental y est présente: Les Etrusques, la Grèce Antique (temples de Paestum, Agrigent, Ségeste, Sélinonte, théàtre de Taormina…), l’Empire Romain (Rome, Pompéi, Arènes de Vérone), les débuts du christianisme (basiliques paléochrétiennes à Rome, Ravenne, Torcello, Saint Marc à Venise), le Moyen Age chrétien (châteaux normands de Sicile, les églises romanes), le Gothique (Duomo de Milan, Ca d’Oro et Palais de Doges à Venise), la Renaissance (partout), la Haute Renaissance Maniérisme (Palais du Té à Mantoue, Palladio à Vicence), le Baroque (Bernini et Borromini à Rome, palais et église à Naples et en Sicile), le Rococo (plafonds de Tiepolo, palais de Stupinigi), la Révolution Industrielle (galeries de Milan et de Naples). Sans oublier le XXe siècle avec l’architecture mussolinienne, le Futurisme, l’Arte Povera, le design postmoderne, et l’architecture de Carlo Scarpa (Musée de Palerme, Tombe de Brion près de Vérone), Renzo Piano (port de Gènes)…
La créativité italienne se conjugue aussi dans un art de vivre, la dolce vita, qui se cultive sur les terrasses des cafés, dans les antres de la gastronomie – une des plus réputées de la planète, avec celles de la France, de l’Inde et de la Chine – mais aussi du dans les boutiques et ateliers des designers.

De l’automobile aux cafetières en passant évidement par la mode vestimentaire et le mobilier, l’Italie est un des acteurs majeurs dans l’histoire du design et de la conception des objets.

MONNAIE

L’euro

SITUATION POLITIQUE

Membre fondateur de l’Union Européenne, l’Italie a toujours connu une vie politique mouvementée. Des assassinats politiques dans les années 1960-80 aux dérives populistes du gouvernement Berlusconi, la démocratie italienne est toujours mise à rude épreuve.

VOYAGER EN ITALIE

L’Italie est un Etat Schengen. Les ressortissants de l’UE peuvent y entrer avec une simple carte d’identité. Les ressortissants des USA, du Canada, de la Suisse, ont besoin d’un passeport en cours de validité. Les ressortissants des autres pays ont besoin d’un visa délivré par les autorités italiennes ou d’un autre pays Schengen.

EN AVION

La péninsule italienne possède de nombreux aéroports desservis par toutes les compagnies européennes et un grand nombre de compagnies internationales. Alitalia (http://www.alitalia.com), le transporteur national, a connu ces dernières années de nombreuses difficultés financières mais continue à fonctionner dans le cadre de l’alliance Skyteam avec Air France KLM, CSA, Aeroflot, Aeromexico, Delta Airlines, Continental Airlines, Northwest Airlines et Korean Air. D’autres compagnies comme Meridiana (http://www.meridiana.it/) et Air Dolomiti (http://www.airdolomiti.it/) assurent des vols entre l’Italie et l’Europe. Milan Malpensa et Rome Fiumiccino sont les deux aéroports internationaux les plus importants du pays et hubs de la Alitalia. Un trafic de et vers les principales métropoles européennes existe sur Milan Linate, Venise, Naples, Palerme, Catania, Cagliari, Turin, Pise, etc.

EN TRAIN

Le réseau ferré italien est relié à celui de ses voisins au nord des Alpes. Sept heures pour relier Vienne à Venise, un peu moins pour Genève Turin, une nuit pour un Paris Rome, nombreuses possibilités s’offrent aux voyageurs. Trenitalia (http://www.trenitalia.it/)

EN VOITURE

L’Italie est accessible par voie routière depuis la France (par Menton, le Tunnel du Mont Blanc…) la Suisse (par le Tessin) et l’Autriche, souvent à travers des paysages féériques.

EN BATEAU

Largement ouverte sur la mer, l’Italie est reliée à nombreux pays méditerranéens par des services de ferries ainsi que de nombreuses croisières.

TRANSPORTS INTÉRIEURS

Circuler en Italie par voie routière, avec un réseau autoroutier assez dense, par train, avec Trenitalia (http://www.trenitalia.it/), ou par avion  sur Alitalia (http://www.alitalia.com) pour les longues distances.